Kan het ruimtestation ISS getroffen worden door een vallende ster?

Vallende sterren zijn het resultaat van heel kleine stofdeeltjes die in onze dampkring als het ware opbranden en een lichtend spoor nalaten. Die stofdeeltjes hebben wel enorme snelheden ten opzichte van de aarde. De aarde draait rond de zon met een snelheid van ongeveer 108.000 km/h. Zo'n stofdeeltje kan een snelheid halen tot zo'n 150.000 km/h. Een frontale impact is dus echt wel een stevige knal... Ook al heeft het stofdeeltje maar een heel kleine massa, met een dergelijke impactsnelheid kunnen de gevolgen ernstig zijn.


Daarom heeft NASA tussen 1984 en 1990 een satelliet in de ruimte gebracht om inslagen door micrometeorieten te meten: de Long Duration Exposure Facility. Het toestel werd in 1990 door de ruimtependel Columbia terug naar de aarde gebracht. Men ontdekte inderdaad talloze inslagen van stofdeeltjes die een soort zandstraal-effect teweegbrengen. Vooral satellieten en ruimtevaarttuigen die lang in de ruimte blijven (bvb. ISS) worden er aan blootgesteld.


Astronauten hebben via ruimtewandelingen een beschermend schild rond de leefruimte van het ISS (de Zvezda-module) geplaatst. Het gaat om een beplating met een dikte van 2,5 cm. Grotere stukken ruimtevaartpuin (afkomstig van restanten van oude satellieten) worden vanop aarde gevolgd. Dreigt er een botsing, dan zal men het ISS in een iets andere baan brengen.


Het blijft in elk geval een risico. Op 10 februari 2009 botsten twee satellieten. De gepensioneerde communicatiesatelliet Cosmos 2251 (geschat gewicht 900 kg) knalde tegen een satelliet voor mobiele telefonie, de Iridium 33. Zo ontstonden duizenden brokstukken die allemaal potentieel gevaarlijk kunnen zijn voor langdurige vluchten.

Nog andere vragen?
Statistieken:
Online: 12
Vandaag: 138
Laatste week: 10.470
Pagina's: 25.038.582
sinds 15 aug 2010