Hoe komt het dat je bij een maansikkel ook de rest van de maan kan zien?

Een zeer goede waarneming! Kort voor en na nieuwe maan zie je het zwarte gedeelte van de maan afsteken tegen de achtergrond van de rest van de hemel. Dit is geen gezichtsbedrog, maar werkelijkheid. Astronomen spreken over het "asgrauw schijnsel".


Als wij aardbewoners een dunne maansikkel zien, zou je van op de maan een bijna "volle aarde" zien. Die volle aarde is veel groter dan onze "volle maan". Omwille van de wolken weerkaatst de aarde ook veel meer licht. De volle maan geeft hier op aarde al erg veel licht. Een volle aarde geeft op de maan nog veel meer licht. En dat aardlicht zien wij weerkaatsen op het donkere gedeelte van de maansikkel: het asgrauw schijnsel.


Of, om het poŽtisch te zeggen: de nieuwe maan ligt nog in de armen van de oude maan.


Door nauwkeurig de intensiteit van het asgrauw schijnsel te meten, kunnen astronomen bepalen hoeveel zonlicht de aarde precies weerkaatst. Een aarde met veel wolken weerkaatst meer zonlicht dan een aarde met weinig wolken. En dat heeft dan weer zijn gevolgen voor de warmtebalans van de aarde.


Nog andere vragen?

Statistieken:
Online: 18
Vandaag: 1.075
Laatste week: 17.841
Pagina's: 24.347.043
sinds 15 aug 2010