Waarom kan sneeuw verdwijnen bij negatieve temperaturen?

Als er een sneeuwzone door ons land is getrokken, ligt er overal een mooie sneeuwlaag. Die sneeuw blijft daar liggen tot het begint te dooien, zou je denken.

Fout.


Even wat natuurkunde. Van water kennen we de drie fasen heel goed: vast (ijs en sneeuw), vloeibaar en gasvormig (waterdamp). Een stof kan overgaan naar een andere fase: een fase-overgang.

Van vast naar vloeibaar: smelten
Van vloeibaar naar vast: stollen

Van vloeibaar naar gasvormig: verdampen
Van gasvorming naar vloeibaar: condenseren

Van vast naar gasvormig: sublimeren
Van gasvormig naar vast: desublimeren, rijpen, vervasten


De eerste vier bovenstaande fase-overgangen (smelten, stollen, verdampen en condenseren) kennen we allemaal uit het dagelijkse leven. Het ijs smelt, water bevriest, een vloeistof verdampt, een bril beslaat.


Maar het kan dus wel degelijk dat een vaste stof rechtstreeks overgaat in een gas. En dat is precies wat er gebeurt bij sneeuw. Zonder ook maar even langs de vloeibare fase te passeren, "verdwijnt" de sneeuw.


Er is heel veel energie nodig om sneeuw te laten sublimeren. Die energie komt van de zon. Op een zonnige en droge dag verdwijnt de sneeuw dus "als sneeuw voor de zon". Dat hadden onze voorouders goed gezien...


Wat wind en een lage luchtvochtigheid kunnen het sublimatieproces nog versnellen.


Het zijn de fotonen van het zonlicht die de vibrerende watermoleculen "losslaan" uit de vaste fase. Dat verklaart meteen waarom de sneeuw in een schaduwgebied wÚl blijft liggen.


Nog andere vragen?
Statistieken:
Online: 44
Vandaag: 1.566
Laatste week: 13.634
Pagina's: 23.910.318
sinds 15 aug 2010