Hoe brandt een kaars in gewichtloze toestand?

Op aarde krijgt de vlam van een brandende kaars een typische druppelvorm. De kaars verwarmt immers de lucht. Warme lucht weegt minder dan koude lucht en zal daarom stijgen (convectie). Dat geeft de vlam een langgerekt uiterlijk. Aan de onderzijde van de kaars wordt op die manier ook nieuwe koude, zuurstofrijke lucht aangevoerd en kan het verbrandingsproces op gang blijven. De onvolledige verbranding van roetdeeltjes zorgt voor de typisch gele kleur van de vlam.


In de ruimte zal de warme lucht niet stijgen. Daardoor krijgt de kaars ook nauwelijks verse lucht aangevoerd. Het resultaat: een klein, bijna rond vlammetje met een opvallend blauwe kleur.


Het experiment werd tientallen keren uitgevoerd in verschillende ruimtestations. Wetenschappers zijn immers ge´nteresseerd in allerlei aspecten van de verbranding. Door gade te slaan hoe alles in gewichtloze toestand gebeurt, kunnen ze op aarde ook betere verbrandingsmotoren produceren.


Nog andere vragen?

Statistieken:
Online: 31
Vandaag: 835
Laatste week: 11.173
Pagina's: 25.256.200
sinds 15 aug 2010