De zon is een grote vuurbal. Voor vuur is zuurstof nodig. Is de zon omgeven door een zuurstofwolk?

Onze zon is een ster, een erg hete plasmabol die heel veel energie produceert. Het heeft heel lang geduurd vooraleer men achterhaalde wat de "brandstof" van de sterren was. Als onze zon uit steenkool bestond, zou ze na enkele duizenden jaren al opgebrand zijn. Blijkbaar ging het dus niet om een gewone verbranding, een proces waarbij zuurstof nodig is.


In 1938 vond Hans Bethe het antwoord. Sterren zoals de zon stralen omdat er diep in het ster-inwendige bij een geweldig hoge druk en temperatuur waterstof wordt omgezet in helium. Dat proces noemen we kernfusie, en het werkt volgens het beroemde principe van Albert Einstein, namelijk E = mc˛ .


Op aarde is men de laatste jaren druk op zoek naar een manier (net zoals in het inwendige van de sterren) om via kernfusie energie te produceren. Het internationale project ITER (met hoofdvestiging in Frankrijk) kan misschien zorgen voor de definitieve doorbraak. Als ITER een succes wordt, treedt de energieproblematiek in een nieuwe fase.


Nog andere vragen?

Statistieken:
Online: 23
Vandaag: 1.551
Laatste week: 9.541
Pagina's: 25.264.014
sinds 15 aug 2010